Ansia e cannabis: quale relazione?

Ansia e cannabis

Diversi studi hanno esaminato gli effetti del consumo di cannabinoidi negli adolescenti rilevando una forte correlazione tra uso della sostanza e insorgenza di molti disturbi psichiatrici, tra i quali ansia e attacchi di panico (Milich et al. 2000; Zvolensky et al., 2006, 2008; Zvolensky, Cougle, Johnson, Bonn-Miller e Bernstein, 2010).


La cannabis rimane tra le sostanze più abusate in età l'adolescenziale, con una prevalenza di circa il 35% tra gli studenti delle scuole superiori (Johnston, O'Malley, Miech, Bachman e Schulenberg, 2016). La riduzione della percezione del rischio tra i giovani negli ultimi 5 anni (Johnston et al., 2016) e una crescente tendenza verso la legalizzazione in numerosi stati sollevano preoccupazioni circa l'aumento del consumo di cannabis (CU) tra i giovani e un aumento delle conseguenze avverse ad esso associate.


Nonostante l'elevata prevalenza di uso di cannabis e disturbi d'ansia negli adolescenti, poco ancora si conosce sulla loro relazione nel tempo, in particolare tra gli adolescenti nelle prime fasi di utilizzo.

Prove precliniche tuttavia suggeriscono che l'uso di cannabis può peggiorare prospetticamente i sintomi ansiosi (Zvolensky et al., 2006, 2008,2010).
Un recente studio di Duperrouzel e colleghi (2018) ha preso in considerazione un campione di 250 adolescenti di età compresa tra i 14 e i 17 anni con l'obiettivo di indagare se l'insorgenza precoce dei sintomi d'ansia in adolescenza predice cambiamenti nell'utilizzo di cannabis nel corso del tempo o se viceversa un prococe utilizzo dei cannabinoidi nel corso della prima adolescenza predice cambiamenti nella sintomatologia ansiosa.
Tutti i partecipanti allo studio hanno effettuato una valutazione iniziale e due follow-up, ognuna a circa 6 mesi di distanza, per la rilevazione sia della frequenza e della quantità di uso di 15 diverse classi di sostanze che della sintomatologia ansiosa.
In questo studio, gli autori hanno ipotizzato che livelli più elevati di ansia iniziale sarebbero associati ad un aumento nell'uso di cannabonodi nel tempo, mentre un utilizzo massiccio di cannabis sarebbe correlato ad un incremento della sintomatologia ansiosa.


I risultati hanno evidenziato che gli adolescenti che utilizzano frequentemente cannabis hanno livelli di ansia auto-riferita più persistente nel tempo, rispetto a quelli con uso meno frequente (p = 0,024). Tuttavia nessuna correlazione è stata osservata invece tra i livelli iniziali di ansia e aumento nell'utilizzo della sostanza nel corso del tempo.
Questi risultati sono coerenti con gli studi precedenti che sottolineano come gli adolescenti con alti tassi di sintomi correlati all'ansia e CU quotidiano hanno più probabilità di avere sintomatologia ansiosa persistente nel tempo (Comeau, Stewart e Loba, 2001; Patton et al. , 2002).
Con riferimento alle implicazioni terapeutiche, tali risultati suggeriscono l'utilità di integrare, all'interno dei programmi di intervento e prevenzione nell'utilizzo di cannabis, strategie per la gestione e la riduzione della sintomatologia ansiosa.

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Ospedale Pediatrico Bambino Gesù - U.O. Neuropsichiatria Infantile