Ragazze adolescenti con Disturbo oppositivo-provocatorio e Disturbo della Condotta: nuove frontiere di trattamento

OppositionalI disturbi esternalizzanti del comportamento, in particolare il Disturbo Oppositivo-Provocatorio (DOP) e il Disturbo della Condotta (DC), sono classicamente considerati appannaggio del sesso maschile con un rapporto maschi:femmine anche di 8:1 secondo alcuni studi scientifici. Tuttavia, recentemente, maggiore attenzione è stata posta rispetto alla porzione della popolazione giovane femminile con DOP e DC, rilevando così tassi di prevalenza paragonabili a quelli dei coetanei di genere maschile ma prognosi peggiori in termini di decorso e supporto sociale.

Nel Dipartimento di Correctional Managed Health Care dell'Università del Connecticut (Stati Uniti), un gruppo di ricercatori ha ideato un protocollo di intervento specifico per ragazze adolescenti (tra i 12 e i 20 anni) con DOP e DC, in regime residenziale, attualmente in fase sperimentale. Il training, chiamato START NOW, combina tecniche e strategie di intervento di matrice cognitivo-comportamentale, terapia comportamentale dialettica, colloqui motivazionali e cura trauma-sensibile, la cui efficacia nel trattamento dei disturbi esternalizzanti tra gli adolescenti è ampiamente riconosciuta.

Più nello specifico, il training si focalizza sull'incremento delle abilità di autoregolazione degli impulsi e di riconoscimento e regolazione delle emozioni, così come sulle strategie di decision making e dunque di coping. L'intervento prevede 14 sessioni di gruppo, a cadenza settimanale, della durata di 90 minuti e altrettante sessioni individuali della durata di 45 minuti. Sono inoltre previsti incontri di parent training in cui vengono fornite ai genitori indicazioni rispetto alla gestione dei comportamenti problematici. L'evidenza di efficacia del training START NOW potrebbe determinare un importante passo avanti nella presa in carico delle giovani pazienti con disturbi esternalizzanti del comportamento e rappresentare un'innovativa strategia di trattamento specifico di tipo comportamentale.


Kersten L, et al. (2016). START NOW - a comprehensive skills training programme for female adolescents with oppositional defiant and conduct disorders: study protocol for a cluster-randomised controlled trial. Trials. 1;17(1):568.



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Ospedale Pediatrico Bambino Gesù - U.O. Neuropsichiatria Infantile